Sacra Terra: the descent tempts

Объявление

городское фэнтези ♦ NC-17
Соединенные Штаты Америки, Нью-Йорк
март-апрель, 2017 год
«Некоторые шрамы так и останутся с тобой навсегда, Клэри. Но ты сможешь жить с ними. Разреши себе жить с этими трещинами. Не списывай саму себя со счетов...» [читать дальше]
CHAOS [5235] vs ORDER [6642]

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sacra Terra: the descent tempts » A problem of memory » This could be the downfall [30.03.2017]


This could be the downfall [30.03.2017]

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

Alistair Horne & Clary Fray
http://funkyimg.com/i/2Ksdd.gif http://funkyimg.com/i/2Ksde.gif
http://funkyimg.com/i/2Ksdf.gif http://funkyimg.com/i/2Ksdg.gif
лофт Верховного Регента, Нью-Йорк;
ночь-утро, 30 марта, 2017 год;

•••••••••••••••••••
Алистер Хорн не проигнорировал рассказы Королевы Благого двора о том, что Кларисса может быть важна: её уникальные способности, талант создавать новые руны, управлять ангельской силой в своих венах, едва ли не Небесным огнём, - всё это бесценно. Это не было магией в том виде, к которому привык Алистер, и всё же ему было интересно, а, быть может, он смотрел дальше, видел больше? Возможно, именно поэтому Верховный Регент следил за Клэри и не дал Сету Фитцджеральду исполнить план мести? Маг подоспел как раз вовремя, не дав вампиру осушить охотницу до дна, и хотя девушка уже потеряла слишком много крови, это был не конец. Не сегодня, не сейчас. Но, быть может, завтра?..

•••••••••••••••••••
This could be the downfall
This could be the end of everything we are
This could be the downfall
It feels like the whole world's tearing apart
This could be the downfall

+3

2

[indent]  [indent] Портал распахнулся прямо в лофте Верховного регента, перед пребывающей без сознания Клэри в сопровождении Алистера появились массивные двери, украшенные искусной деревянной резьбой. Стоило чародею протянуть руку вперед, приложив ее ладонью меж створок, походящих больше на предмет высшего искусства, а не обыденную вещь, отделяющую одну комнату от другой, как по всей поверхности вспыхнули алые магические символы, одаривая своим светом пришедших. Грозно переливаясь в полутьме коридора, защитные чары ощутили прикосновения своего хозяина и творца, после чего на мимолетное мгновение засверкали ярче прежнего и потухли, а двери отворились им навстречу, радушно пропуская внутрь.

[indent]  [indent] Хорн поспешно прошел вперед, не забывая о своей бесчувственной спутнице. Легкий, почти неразличимый жест руки, и тело рыжеволосой уже переместилось в центр просторной залы и опустилось на кожаный диван. Одним более движением пальцев мужчина укрыл девушку лежащим близ нее пледом и сосредоточенно окинул взором своих глаз, ясно дающих понять, что он взволнован не на шутку, представшую перед ним комнату. Это его мастерская, святая святынь, имеющаяся у каждого уважающего свое ремесло мага. Высокие шкафы, украшенные точно так же, как и входные двери, уходят далеко ввысь, теряясь в беспросветной темноте: передвижные лестнице, некогда умело прилаженные его почившим ныне мужем, единственный путь к самым дальним полкам, ломящимся от обилия колдовских фолиантов и древних манускриптов, накопленных Алистером за многие столетия своих путешествий по этому миру. Где-то сбоку на постаменте из черного мрамора с бело-серебристыми прожилками инородной породы красуется самый главный экспонат его коллекции — Черный Том Мертвой. Исключительно нелогичное название для книги, чей цвет абсолютно противоположен указанному в ее названии. Судя по всему, у бывших себе на уме чародеев канувших в лету времен были явные проблемы с умением верно называть вещи своими очевидными до нельзя именами. Ласково проведя по обложке темно-магического гримуара, кареглазый тяжело вздохнул, преисполненный непонятно откуда взявшейся печалью. Сегодня помощь этого замечательного собрания ему не понадобится: Том содержал в себе много полезных заклинаний, но едва ли каким либо из них можно было исцелить Фрэй. Разве что добить окончательно и бесповоротно, чего, разумеется, не хотелось бы.

[indent]  [indent] Наконец оторвав руку от своего бесценного сокровища, чародей отстранился и направился в другой конец залы, уставленный доброй дюжиной остекленных комодов. Вытащив из одного ящика потрепанную книжонку, Хорн положил ее на столешницу рядом с собой и раскрыл, судорожно пробегаясь по смутно знакомым страницам с выцветшими по стечению времен чернилами. Магия исцеления никогда не была его коньком, наоборот, самой настоящей Ахиллесовой пятой: одно дело — исцелить полученные во время боя раны и переломы, но совершенно другое — восполнить кровопотерю и все прочее. Тем более, что в данный момент он столкнулся не с какой заурядной примитивной или жительницей Нижнего мира, а с сосудом, наполненным чистейшей ангельской кровью. Такие кадры попадаются не каждый день и даже не каждое столетие.

[indent]  [indent] Наспех просмотрев все выбранное им пособие, Алистер вынес для себя только одно: процесс восстановления будет долгим. Восполнить утраченную кровь ему не было под силу, а смешивать другие сорта, имеющиеся у него в наличии, слишком опасно — уж больно велик шанс загрязнить кровь Клариссы. Именно в этот момент Верховный впервые за многие годы позавидовал нефилимам со всеми их чудодейственными рунами. Всего один убогий завиток, начерченный стило на бледной коже Фрэй, мог бы решить эту загвоздку в самый кратчайший срок, но он, к сожалению, не располагал такими ресурсами. Придется действовать на свой страх и риск, а потом только ждать и надеяться на то, что все сработает так, как надо. И, в дополнение ко всему, настучать брату по голове за то, что он совратил какого-то бесполезного джинна, а не сумеречного охотника.

[indent]  [indent] Приготовление отвара заняло у него какое-то время. Признаться честно, мужчина больше всего прочего ненавидел возиться с бабкиными травками и болотными корешками. Все это очищение, перетирание, смешивание и тому сопутствующие извращения вызывали у него резкий приступ тошноты. Чародеи творят магию силой слова и мысли, но никак не всем вот этим зверством, которому он был вынужден себя подвергать в силу сложившихся обстоятельств. Неужели так сложно запихнуть подобное безобразие в какую-нибудь заумную магическую формулу, накалякать ее в книжке и пустить по рукам своих потомков? Нет же, надо усложнять жизнь и себе, и всем после — заставлять марать руки в отвратительной гуще цвета неожиданной детской радости, пахнущей точно так же, если не хуже того.

[indent]  [indent] С трудом преодолев желание отойти и проблеваться в сторонке, Алистер все же закончил ведьмино варево, и пусть его цвет не изменился, запашок стал куда более приемлемым, что заметно облегчило ему последующие приготовления. По быстрому прибрав за собой рабочее место, Верховный взял в руки приготовленный им отвар и сел на край дивана, осторожно поднося кружку к губам сумеречной охотницы. Влив в нее все без остатка, он облегченно вздохнул и отставил пустой сосуд на придиванный столик. Хорн ощутил, что зелье начинает действовать в точности, как и было обозначено в рецепте: кровь девушки тихо всколыхнулась внутри вен и понеслась вперед, разносясь по всей кровеносной системе ее тела. Его часть выполнена, дело за малым — дождаться момента, когда Клэри восполнит достаточное количество крови, чтобы прийти себя. Предстоящая беседа теперь казалась темноволосому меньшей из зол.

+1

3

[indent] Без лишнего драматизма Клэри могла сказать, что это далеко не первый раз, когда она оказалась на волосок от смерти. Её знакомство с Сумеречным миром началось с того, что на неё напал демон, и если бы не Джейс, который убил демона, а после нанёс на неё руну исцеления, прежде чем отнести в Институт, кто знает, где бы она была. Спустя пару месяцев она едва не умерла от энергетического истощения, пытаясь залечить раны Джейса - будь ему чуть хуже, а она вложи в свои руны чуть больше, исход мог бы быть фатальным. А борьба с руной тёмного альянса, да и само разрушение метки, когда она трое суток провела без сознания, и Безмолвные Братья не знали, выкарабкается она или нет?
Кларисса сбилась со счёта, сколько раз она могла умереть, но не будет преувеличением сказать, что много. Ходж Старквезер говорил, что путь охотника - это боль и шрамы, а ещё он говорил, что люди умирают на войне, а жизнь Сумеречного охотника - ежедневная война, так стоит ли удивляться?
Но если в предыдущие разы, рыжеволосая хотя бы понимала, почему так произошло, то на этот раз - нет. Последнее, что она помнила перед тем, как провалиться в забытье, это лицо Сета и ошеломительное головокружение, разгоняющее по венам небывалое удовольствие. Вампирский веном был одним из самых приятных наркотиков из всех, и, пожалуй, смерть от вампирского укуса так же была одной из самых приятных. Но нефилим вряд ли успела полностью осознать, что умирает или что очень близка к этому, когда её веки в миг отяжелели и закрылись. Она едва ли успела застать появление Алистера Хорна и всё, что произошло потом. Если до её потерянного сознания и доносились какие-то обрывки фраз, то девушка попросту их не понимала и не осознавала, что они значат.
Не ощутила она и магию, опутавшую её тело и направившую в раскрытый портал. Наяву она бы почувствовала привычный рывок и то, как внутренности подпрыгивают, норовя вырваться наружу, но она не чувствовала ничего.
Ни тьмы, ни света, ни мягких подушек кожаного дивана, ни тепла шерстяного пледа, которым Алистер Хорн укрыл болезную. Сколько прошло времени прежде, чем маг влил в её рот целебный отвар, Фрэй не знала, но вот его вкус она ощутила. Хотелось закашляться, попросить убрать эту гадость и перестать её мучать, но рыжеволосая не могла. Тело не слушалось, по-прежнему было ватным и неподвижным, и Клэри будто бы была заперта в собственном теле. Разум медленно оживал, и девушка кричала внутри, просилась наружу, но не получалось. С последним глотком отвара она ощутила, что засыпает. Удивительное чувство - заснуть, так и не проснувшись до этого хотя бы раз, но постепенно отключилось и сознание, и нефилим осталась в темноте и безмолвии.
Когда Клэри проснулась, первое, то она осознала - она может пошевелить руками, ногами, да и вообще всем. Она потрогала кончиками пальцев плед, которым была укрыта, и гладкие подушки дивана, на котором лежала. Она ощутила, что на ней всё те же джинсы и кофта, которые она надела, отправляясь на встречу к Блэкбёрну.
Рыжеволосая открыла глаза, с трудом разлепляя ресницы, - должно быть, тушь слепила их во время продолжительного сна. Девушка достаточно резко села на постели, чувствуя пульсирующую боль в затылке, да ломоту во всём теле. Состояние напоминало похмелье, но после вампирского венома не бывает похмелья... Ах, да, Сет слишком много выпил её крови... Нефилим поморщилась, наткнувшись взглядом на Алистера Хорна, который сидел неподалёку.
Фрэй не могла с точностью сказать, что её удивило больше: что она не умерла или что рядом с ней Верховный Регент, на чьём лице нарисовалось явственное облегчение, стоило ей встретиться с ним глазами?
— Мистер Хорн? - неуверенно отозвалась Кларисса, робко оглядываясь по сторонам - место ей было незнакомо.
— Я... Мне... - язык неприятно лип к нёбу. — Можно воды? - закашлявшись, проговорила рыжеволосая, хоть это было и не то, что она намеревалась сказать. В руке тут же материализовался стакан прохладной воды, и Фрэй залпом выпила его содержимое. — Что произошло? Почему я здесь? Это ваш дом? И где Сет? Он... - нефилим осеклась, понимая, что слишком много вопросов. И даже не для Алистера, а для неё самой - она попросту не сможет переварить полученную информацию, если маг решит ответить на всё.

+1

4

[indent]  [indent] Кажется, прошло несколько часов, возможно, чуть больше. Алистер не наблюдал времени, оно текло слишком медленно даже для него, привыкшего к тому, что какое-то жалкое столетие — лишь мгновение его вечной жизни. Дав девушке волшебный отвар, чародей еще долго рассекал свою мастерскую вдоль и поперек, поглощенный множеством разнообразных мыслей. Вдруг он ошибся и сварил отвар неправильно? Что, если из-за его ошибки он потерпит крах в своих однозначно великих начинаниях? Такие соображения приводили его в ужас, и мужчина сумел успокоить себя только спустя полчаса. Усевшись в кресле напротив, он закинул ногу на ногу и взял одну из валявшихся на журнальном столике газет. Принявшись за чтение, темноволосый пытался как можно глубже вникнуть в суть написанного, но при этом не терять бдительность: каждый еле заметный поворот головы Фрэй или ее сметенное движение во сне привлекало его безраздельное внимание. Каждый раз, не отрывая взгляда от девушки, пока она вновь мирно не засопит, он внимательно вглядывался в черты ее лица и искал в них хоть малейший намек на то, что что-то не так, но этого не происходило, и чародей возвращался к чтиву вновь и вновь, пока та не открыла глаза окончательно.

[indent]  [indent] Облегчению не было предела, Алистер ощутил эмоции на своем лице и взглянул в стоящее неподалеку зеркало. Поверить невозможно, Верховный регент испытывает беспокойство за кого-то, кто не близок его сердцу. Странные времена, но на то они и странные, чтобы изменять, пусть и не намеренно, своим привычкам поведения. По-доброму улыбнувшись в ответ на первую просьбу Клариссы, маг кинул и в следующую секунду материализовал стакан воды прямо в руки проснувшейся гостьи. — Не задавай глупых вопросов, дитя, ты сама знаешь, почему ты здесь. Впрочем, тебе же наверняка все известно. Просто подумай хорошенько и все поймешь, — постучав кончиком пальца по своему виску, изрек темноглазый.

— Тебе хватило или добавки? — вежливо поинтересовался он у нее, кивая в сторону пустого стакана. — Признаю, зелье, которым я тебя напоил, было отвратительно, но времени добавлять ароматизаторы не было, поэтому.., — несколько виновато разведя руками в стороны, Хорн будто бы извинился перед сумеречной охотницей за этой пойло. — А теперь отставь стакан в сторону на пару минут. Ты получишь все, что пожелаешь, когда начертишь на себе руну, которая восполнит твою кровопотерю, — стянув губы в узкую полоску, Алистер поднялся с кресла и подсел на диван возле ног Фрэй. — Видишь ли, мое зелье спасло тебе жизнь, восстановив достаточное количество крови, но не более того. Если ты хочешь убрать эту слабость и ноющую боль по всему телу, тебе надо воспользоваться соответствующими знаками, — одарив девушку мягким взором, Хорн будто бы намекнул на то, что он не станет заставлять ее делать это, тем самым дав выбор. Но все было не так просто. — Разумеется, если ты хочешь поскорее вернуться в Институт к своему парню, то тебе необходимо это сделать прямо сейчас. В противном случае, я не выпущу тебя отсюда, пока ты не придешь в себя. Думаю, ты не горишь желанием провести в моем обществе неделю-другую, — и ловушка захлопнулась с последним словом этой фразы. Он дал ей выбор, но при этом почти уверенно предполагал, что Клэри не согласится отлеживаться вдали от Эрондейла. Она начертит руны так или иначе, с болью или без, и выйдет из лофта в таком состоянии, что и не скажешь, что несколькими часами ранее ее чуть не испили досуха. И при этом не важно, что Хорн откровенно обманул ее, ведь мог лишить ее недомогания одним прикосновением. Это серьезная игра, в ней не стоит быть снисходительным даже по отношению к тем, кто важен твоим планам, а Фрэй, несомненно, таковой являлась.

[indent]  [indent] Мужчина смотрел на нее пристально, но при этом не навязчиво. Некое давление с его стороны ощущалось в любом случае, правда, все же было умело сглажено его красноречием. Верховный застыл в ожидании ответа девушки. Он не плохо изучил ее досье и поведение из отчетов Конклава, но все же не был до конца уверен, что эта особа может поддаться его речам. Существуют в этом мире такие люди, чье поведение и решения остаются загадкой даже для искушенных в чтении эмоций. Кларисса была одно из таких. Возможно, не всегда, порой ее решения были более, чем ожидаемы, но временами она могла смело похвастаться собственной смекалкой и неоднозначностью мышления. Что сказать, не даром она дочь Валентина и Джослин. Во времена существования Круга даже Алистер и ему подобные древние жители Нижнего мира не могли правильно предугадать следующий шаг противника — этот талант явно достался ей от отца, искуснейшего стратега и тактика, с которым когда-либо приходилось сталкиваться чародею. Пусть и в меньшей мере, Фрэй все же обладал этим, и сейчас Хорн опасался того, что она может сказать. Казалось бы, всего два варианта: "да" или "нет", но что-то ему подсказывало, что охотница несказанно удивит его своим ответом.

+1

5

[indent] Должно быть, лёгкая дезориентация в пространстве и времени была обычным делом после того, как ты едва не умерла. Для Клэри это было не в первый раз, как ни прискорбно, и каждый раз она чувствовала себя растерянной. Уместны шутки про «свет в конце тоннеля» и иже с ними, но в этих шутках была доля правда. Иногда ты чувствуешь, как жизнь ускользает, как силы оставляют тебя, и если ты не чувствуешь преддверие смерти с физической точки зрения, это вовсе не означает, что ты ещё не на пороге владений костлявой старухи. Впрочем, надо отдать должное мягкому вампирскому веному - в отличие от тех моментов, когда Клариссу чуть было не прикончила руна тёмного альянса, она в действительности не чувствовала, что умирает или вот-вот умрёт. Тёмная бездна, в которую она провалилась, закрывая глаза, не была мрачной, скорее наоборот - она казалась уютной и манящей, хотелось поскорее окунуться в неё, отрешившись от всего мира.
Как бы то ни было, но по прошествии некоторого количества времени и благодаря манипуляциям Верховного Регента, Фрэй открыла глаза, полностью дезориентированная, потерянная и смущённая, по большей части от того, насколько радостным выглядел Алистер Хорн, буквально просиявший, стоило девушке очнуться. Отчего-то она была уверена, что причина его счастья вовсе не сведения, прочитанные в газете, которую он тут же отложил, а именно её пробуждение. Сколько, кстати, она была без сознания?
Тело по-прежнему казалось ватным и непослушным, будто бы затекло от долгого лежания, но в голове постепенно прояснялось: всплывали события минувшей ночи, обрывки фраз и разговоров, лицо Сета, поначалу такое доброе и милое, а после злое, даже раздражённое. Кларисса всё также не понимала, чем навлекла на себя гнев Детей Ночи, что они решили расправиться с ней, и от этого явно не становилось легче.
На вопрос о добавке Клэри уверенно кивнула, и стакан вновь наполнился до краёв. Рыжеволосая спешно выпила его, ощущая жажду - организм был обезвожен и требовал восстановления, оно и неудивительно.
— Мне кажется, вы переоцениваете мои знания, - пробормотала нефилим. — Я правда не знаю, почему я здесь. Почему вы решили спасти меня от Сета? Нападение которого я, кстати, тоже не понимаю. Что я сделала вампирам? - до Фрэй пока не дошло, происшествие в Германии маячило где-то на задворках сознания и явно не напоминало правильный ответ на вопрос. — Я ничего не понимаю... - повторила девушка, глядя на Алистера. Маг заговорил о рунах, и Кларисса вздрогнула. Хорн говорил что-то о том, что она должна начертить руну восполнения крови, но при мысли о том, что нужно будет прикоснуться к коже стило, под ложечкой неприятно засосало и стало трудно дышать. Она настолько привыкла, что почти все её руны рисовал Джейс, что даже забыла о приступах панической атаки, которые сопровождали каждую её руну, стоило ей попытаться нарисовать их на своей коже. Разумеется, это вовсе не означало, что Клэри не могла исполнить какую-то стандартную руну вроде руны силы или выносливости, но это давалось ей с огромным трудом и почти что физической болью, даже если по большей части эта боль жила в её голове и была вызвана посттравматическим синдромом.
— Но я не могу... - в ужасе прошептала нефилим, и даже упоминание Джейса не помогло избавиться от липкого страха, уже тянущего к ней свои руки. Разумеется, она не восприняла угрозу Алистера всерьёз, искренне сомневаясь, что он сможет задержать её здесь надолго, да и зачем ему это? К чему ему возиться с Сумеречным охотником?
— Расскажите мне, что здесь происходит, и почему вас так интересует моя жизнь. Мы с вами едва ли видимся второй раз в жизни, но на вашем лице такое неподдельное облегчение, мистер Хорн, будто вы спасли любимого человека, а не незнакомца. Я, конечно, не являюсь сторонником оппозиции, но, кажется, ваши мировоззрения были далеки от мировоззрения доброго и бескорыстного самаритянина, ратующего за сохранность жизни нефилимов, - в этом была вся Фрэй, - упрямая, дерзкая, острая на язык. Она не хотела грубить, да и по сути не грубила, скорее выдавала нелицеприятную правду, констатируя факты твёрдым и весьма решительным голосом для человека в её положении. Хорн ставил ей условия, но и она выдвигала свои, вопрос был в том, кто сдастся первый? Если она не потеряла свой телефон, то она всегда может позвонить Эрондейлу и попросить забрать её.

+1

6

[indent]  [indent] Значит, так тому и быть. Фрэй ясно дала понять, что не станет рисовать руну, пока тот ничего ей не расскажет. Чего терять Алистеру? Пожалуй, ничего. Эта девочка, пусть и особенная, не сможет нанести ему больший вред, чем все люди до нее. Тяжело вздохнув и устало прикрыв глаза, чародей откинулся в сторону, облокотившись на подлокотник дивана. Приятная прохлада успокаивала взбаламученное сознание Верховного, предавая ему сил для грядущего повествования. Именно по этой причине Хорн не любил молодых созданий, будь то смертные или его не подросшие собратья — что те, что другие вечно не имели чувства такта в беседе. Это попросту не могло не раздражать! Однако у мужчины не было выбора, с любым другим охотником он бы даже не стал церемониться, просто бросил бы умирать в той же подворотне, где на него наткнулся, но Клэри была важна для него и всего города, пусть тот об этом и не знал. Пока что.

— Я вижу знакомые черты характера Джослин, она тоже вечно шла мне наперекор в своих речах, — слабо ухмыльнувшись, темноволосый резко открыл глаза и посмотрел на свою вынужденную гостью взглядом, преисполненным холодной уверенностью. — Давай так, дитя, — начал он, будто бы обращаясь к маленькому, неразумному ребенку, задающему взрослому, незнакомому дяде странные вопросы. Впрочем, если подумать, так оно и было. — Я расскажу тебе то, что ты хочешь, а ты начертишь руну, договорились? — посмотрев на нее испытующе, Алистер чуть придвинулся к ней и продолжил буравить рыжеволосую своими карими глазами. — И не думай вытянуть из меня информацию, а после этого отказаться выполнять свою часть. Если придется, я насильно заставлю тебя нарисовать руну, но, я полагаю, в этом не будет никакой необходимости после моего рассказа, — недовольно поджав губы, Хорн отодвинулся назад и сплел руки в узел у себя на коленях. Пару раз раздражающе хрустнув пальцами, он собрался с мыслями и уже был готов к изложению всего насущного.

— Все до банальности просто и смехотворно. Будучи под действием метки Темного Альянса, ты со своим братом совершила не мало злодеяний, в том числе вы сожгли клан вампиров в Германии, — на мгновение чародей приостановился, вспоминая подробности присланного ему рапорта и тут же замечая, что стакан в руках сумеречной охотницы вновь опустел. Наполнив его до краев новой порцией ключевой воды, мужчина продолжил: — В том особняке был близкий мистеру Фитцджеральду человек. Он погиб, и уважаемый Сет не смог простить вам его смерть. Юные вампиры столь сентиментальны, я иной раз этому поражаюсь, — легко всплеснув руками, сказал Верховный, чуть повысив тон на последнем предложении. — Сет еще молод и глуп, он плохо знаком с магией, поэтому и не смог понять, что всему виной руна Темного Альянса. Бесспорно, эта руна лишь усиливает уже имеющуюся темную сторону, скрытую глубоко в подсознании, но, право, кто ее лишен? Я и без нее слыву куда более плохим человеком, чем ты, дитя, — распустив скрученные в узел пальцы, Алистер размял их, во второй раз противно хрустнув ими. — Тебе не стоит винить себя в произошедшем, здесь нет твоей вины. Ты не виновата, что была рождена такой, какая ты есть. Просто прими тот факт, что ты тоже способна на ужасные вещи. Это изрядно облегчит тебе жизнь, поверь мне на слово, — задумчиво качнув головой в сторону, ему в голову пришли слова старого друга, сказанные когда-то очень давно. — Люди очень сложные существа, а в вас, нефилимах, и сомневаться не приходится. Ты сделала много добра в своей жизни, прежде чем решиться на зло, но это не умаляет твоих предыдущий поступков. Ты хороший человек, Клэри, помни это и никогда не забывай, —  на этой фразе мужчина поставил точку в первой части своего рассказа. Самое легкое позади, впереди же самое трудное.

[indent]  [indent] Несколько минут чародей провел в глубоком размышлении о том, как подступиться к девушке так, чтобы не спугнуть ее и при этом не выдать всех планов, в которых она будет вынуждена принять участие в будущем. Взвесив все, он пришел к выводу, что невозможно донести эту мысль так, чтобы она не вызвала у Фрэй хотя бы толики отвращения к нему. Впрочем, это было не столь важно, ведь она будет знать, что все это не для его личной выгоды, а ради всеобщего блага. Блага для Нежити и, к сожалению, сумеречных охотников тоже.

— Ты очень одаренная. Это выделяет тебя из серой массы твоих собратьев, лишенных таланта к творению новых рун. Твои способности, не буду стесняться в выражениях, поистине феноменальны. Я живу на этом свете дольше всей вашей расы, но еще ни разу не встречал на своем пути кого-то, кто был подобен тебе хотя бы отчасти, — подсев поближе к собеседнице, Верховный регент впился ногтями в кожаный диван. — Ты используешь только толику своего дара, даже не подозревая о своей истинной мощи. Ты могущественней многих живущих чародеев. Да что там! — на секунду он не сумел удержать странный восторг и воскликнул, увлекшись рассказом, будоражащим все его естество. — Ты сильней меня, а я считаюсь самым сильным чародеем Нью-Йорка, — внезапно слова мужчины сошли до тихого шепота, будто бы он боялся, что их кто-то услышит. Губы нервно дрогнули и растянулись в прямую полосу. Он понял, что позволил себе куда больше эмоций, чем планировал изначально. Неспешно втянув воздух в легкие и выдохнув его наружу, Алистер вернулся на свое место у подлокотника и замер, водя пальцем правой руки по собственному виску. — Я много лет прожил в мире фэйри и узнал, что такое — ценить и оберегать особенных от рождения созданий, — продолжил он беспристрастным тоном спустя какое-то время молчания. — Ты особенная, я знаю, что тебя надо оберегать, ведь тебе предначертано свыше куда большее, чем смерть в каком-то клубе от клыков вампира, — на этой ноте темноволосый решил завершить свое объяснение случившегося. И почему он думал, что ему не удастся обойти все каверзные моменты? Легко и просто, оказывается. Правда, было глупо полагать, что Клэри в ответ не задаст еще парочку вопросов, которые, без сомнения, заставят его поделиться хотя бы частью своих истинных мотивов. Плотно сомкнув губы и замолчав, Алистер повернул голову к нефилиму и вопрошающе уставился на нее, дожидаясь извещения о том, удовлетворено ли ее любопытство или нет.

+1

7

[indent] Почему всем что-то нужно было от Клэри? Чем больше Алистер Хорн говорил, тем сильнее было непреодолимое чувство усталости - моральной, физической, неважно. Верховный регент пытался придать своему голосу как можно больше спокойствия, невозмутимости, но его глаза, да и тело тоже, то и дело предавали его. Все эти успокоительные речи про её мать, попытки воззвать к здравому смыслу и к той доброте, что жила в ней, дескать один поступок не перечёркивает всё то хорошее, что она делала, и всё в таком духе. Рыжеволосая едва не морщилась при каждом слове мага, но после пережитого стресса мышцы, в том числе и лицевые, плохо слушались. Хоть какой-то плюс в том, что произошло с ней и с Сетом.
Когда мужчина перешёл к рассказу о вампире и о том, что же двигало им в его действиях, Фрэй стоило огромных усилий, чтобы слушать спокойно. Прошло уже так много времени, а то, что мешало ей спать по ночам, нагоняло её здесь и сейчас, снова. То, что происходило в квартире-портале, судя по всему никогда не будет забыто и всегда будет присутствовать в её жизни, будет больно бить под дых, делать подсечки и вызывать Клариссу на неравный бой с самой собой. Сету, конечно, было невдомёк, что рыжеволосая ела себя поедом, не находила себе места и мечтала исчезнуть, провалиться сквозь землю, лишь бы не помнить, не чувствовать, не знать ничего из того, что она знала, помнила и чувствовала.
Она убила близкого человека вампира, а сколько ещё в том доме было чьих-то близких, дорогих сердцу людей? Может быть, вампиры и не были самыми праведными представителями нежити, и, может быть, конкретно этот клан не был сам примерным и образцово-показательным, но никто им с Джонатаном не давал права вести себя вот так, уничтожив целый клан. Клэри до сих пор видела их перекошенные от ужаса лица - испуганные, взволнованные и запертые в собственном доме, объятом огнём. Кто мог сотворить такое? Настоящие монстры вестимо. Пока Джонатан поджигал спичку, Кларисса подала ему фетиль, вернее, - запечатала территорию ангельскими ловушками, лишив вампиров малейшего шанса на спасение.
Рыжеволосая смотрела на мага. Интересно, он правда верил в то, что говорил? Считал, что за все грехи можно найти упокоение, а, возможно, и прощение? Какими бы подробными не были отчёты допросов от Инквизитора, знал ли Верховный регент подробности, видел ли картинку целиком, а не только сухие факты, записанные твёрдой рукой во время допросов?
Возможно, она заслужила то, что Сет пытался с ней сделать?
— Вы правда считаете, что руна оправдывает все мои поступки? - отозвалась Фрэй. Конклав считал именно так, но что думала, так сказать, другая сторона? Сумеречные охотники часто руководствовались принципом, что Закон - суров, но это Закон, и всё же где-то в глубине души девушке казалось, что своё помилование она получила незаслуженно.
— Принять тот факт, что я способна на ужасные вещи? - переспросила рыжеволосая. Было легче сказать, чем сделать. Де Сангре говорила ей нечто подобное, но если это в самом деле было легче, если это правда помогало найти выход, почему же Клэри не чувствовала ни облегчения, ни того, что она, наконец-то, знает как выбраться с этого дна? Как раз наоборот случай с вампиром доказывал обратное: она не заслуживала ничего из того, что у неё было. Ни любящую семью, ни Джейса, ни официального признания Сумеречным охотником, ничего... Взгляд невольно упал на руку, где виднелась её первая, перманентная руна. Церемония прошла в Идрисе совсем недавно, но, казалось, что это было в прошлой жизни, а не дней 10 назад. И правда, сколько времени прошло? Нефилим попыталась вспомнить, какое сегодня число и не смогла, - она чувствовала, что запуталась, потерялась, была сбита с толку.
Жизнь, разлетевшаяся на осколки в начале феврале, так и осталась в руинах, сколько бы Клэри не пыталась собрать всё воедино. И всё же Фрэй так и не получила ответ на вопрос, что же хотел от неё Хорн? Почему ему было так важно, чтобы она жила? Догадаться можно было, но девушка хотела услышать ответ из уст мага.
— Конклав пытался изучать мои способности, у них ничего не вышло, - достаточно резко откликнулась Кларисса. Маг подсел поближе к девушке, и та невольно напряглась. Нет, она не переживала за то, что Алистер может что-то ей сделать, напряжение было скорее внутренним, инстинктивным, в то время как Верховный регент напротив был эмоционально возбуждён. Неприкрытый восторг, сквозивший в его голосе, заставлял напрячься ещё больше, и как бы Клэри не была благодарна своему спасителю, ей хотелось убраться отсюда поскорее. Заявление о том, что она, Клэри, даже сильнее Хорна, окончательно выбило девушку из колеи... Не может такого быть. Наверное, маг просто не разобрался в вопросе и сам не ведает, что говорит.
Возможно, при любых других обстоятельствах девушке бы польстили все эти комплименты в адрес её «феноменальных способностей», уникальных талантов и её небывалой мощи, но не сейчас. Да, она могла создавать порталы, умела рисовать новые руны, буквально вытащила с того света Джейса усиленной руной исцеления, но всё это было в прошлом, сейчас она даже не могла держать стило.
Фрэй покачала головой, внимательно глядя на Хорна, который смотрел на неё с воистину отеческой заботой и вниманием, будто любое её слово будет поймано и исполнено сию же секунду.
— Я больше не могу рисовать руны, - сколько раз за последние полтора месяца она это говорила? Вначале Джейсу, потом Веронике, теперь Алистеру. Только какой в этом был смысл? — Я не справляюсь даже с обычными рунами. Всё это... - рыжеволосая кинула на бледные метки, нарисованные Эрондейлом.
— ... начертано чужой рукой, - Кларисса ещё раз кивнула, на этот раз собственным мыслям. — Не знаю, с чего вы решили, что я обладаю какой-то там мощью, но это не так. Я даже вряд ли смогу выполнить наше соглашение и нарисовать руну восполнения крови, - Фрэй грустно усмехнулась. — Проще позвонить моему парню. Он заберёт меня, а заодно и сделает то, о чём вы просите, - закончила рыжеволосая, опустошая очередной стакан воды.

+1

8

[indent]  [indent] Пресвятой Разиэль, с нефилимами всегда было сложно, и нынешний случай не был исключением. Во взгляде глубоких зеленых глаз девушки читалось недоверие, но это недоверие не было едино с уверенностью, она была разбита и потеряна. Он понимал ее, когда-то он был на ее месте, пусть и при немного иных обстоятельствах. Кинуться с головой в прорубь проще простого, эйфория творимого придает сил и не отпускает, но, когда настает момент трезвости, и коварная пелена освобождает некогда плененный взор, на человека обрушивается вся тяжесть содеянного. Будучи еще молодым магом, Алистер не раз забывался и ввязывался в такие дела, что в последствии проводил многие десятилетии, окутанный страхом и стыдом за свои поступки. Правда, если в случае мужчины все зависело от него, то с Фрэй все было абсолютно противоположно, только вот девушка никак не могла понять верную точку зрения, тем самым усложняя себе и без того нелегкую жизнь.

— Клэри, — обратился он к ней по имени голосом, пропитанным вязкой горечью. — Тебе наверняка известно это знаменитое изречение древнего философа "Порою самыми добрыми намерениями вымощен путь к самому страшному злу", — размеренно процитировал маг, задумчиво потирая руки друг о друга. — Но это, как и все именитые высказывания, имеет оборотную сторону. Не многие верят в подобные материи, считая их неверным в толковании, но от того они не теряют свою правоту и сокрытую в них мудрость, — продолжил мужчина в своем непринужденном тоне, смотря не на свою собеседницу, а куда-то за нее. "Самое страшное зло порой ведет к безмерному добру", — наконец изрек он, выдержав значительную паузу после последних слов. Довольно расплывчато, но хочется надеяться на ее сообразительность, — тут же за цитатой мелькнула мысль. — Даже если ты не веришь в свою невиновность, даже если ты готова признать себя виновной по праву, тебе не отделаться от факта, что тебе претит упоминания о совершенных зверствах. Ты убивала, мучила и делала много плохих вещей, но сейчас ты сожалеешь об этом все сердцем, и это сожаление не дает тебе принять все как данное. В этом нет ничего постыдного, напротив, это очень хорошо, ведь само наличие подобных ощущений говорит о твоей человечности и доброте. Если я сейчас скажу, что украл у Джонатана что-то ему необходимое, ты убьешь меня? Сомневаюсь, — покачал головой темноволосый и отер пальцами один из висков. — А тогда бы ты убила меня, чтобы вернуть брату то, что так ему нужно. Это была не ты, не вся ты. Очернив душу однажды, истинно праведный человек найдет путь обратно к свету, чего бы ему это не стоило. Я верю, что ты именно такая, какая есть. Ты отвратила своего лицо от тьмы, тебе нужно лишь найти путь к свету.

[indent]  [indent] Презрительно хмыкнув при упоминании Конклава, Хорн хищно сощурил глаза. Вечно эти охотники думают, что они впереди всех и вся, когда же на самом деле им до истины так же далеко, как отсюда до Парижа. — Конклав глуп и не сведущ в таких вопросах, дитя. Ничего удивительного, что у Молчаливых братьев не вышло выяснить то, что им никогда не будет известно. Они лишены тайн, дарованных нам и раскрытых нашими же руками на протяжении многих тысячелетий. Их архивы — жалкие подобия на великие библиотеки Спирального Лабиринта. Мы знаем больше них о сути магии, — горделиво вскинув голову, сказал чародей и сжал рукой кожаную обивку дивана.

[indent]  [indent] Как же он ненавидел и любил подобные моменты. Не единожды дети Разиэля бахвалились накопленными знаниями, тем самым только разжигая костер ненависти между ними и нежитью. Что бы делали эти славные исследователи, не окажи Нижний мир им на заре времен их расы посильную помощь? Они умело перенимали их опыт, перезаписывали его и выдавали за свой. Правда, стоит признать, что некоторые выдающиеся личность действительно привнесли в этот мир нечто новое, но такие случаи были редки и едва ли стоили всего этого. Но что же случалось, когда те сталкивались с чем-то неизведанным, недоступным их пониманию и логике? Да, они ползли к порогу древних мира сего, прося их об одолжении. Именно такие моменты он и обожал всем сердцем. Ни один маг никогда не упустит возможности показать свое превосходство над другими, такова их природа, с этим ничего не поделаешь.

— Нельзя просто взять и перестать уметь делать то, что ты умеешь. Художник, спившийся на склоне лет, все равно сможет нарисовать шедевр, даже если у него будет дрожать рука. Ты охотница, ты рождена с этим и никуда тебе от этого не деться. Ты лишь убеждаешь себя в своей немощности, хотя стоит тебе на мгновение отказаться от этих попыток самотрицания, как все вновь встанет на свои места, — Верховный наклонился к ней и аккуратно взял своими руками ее руки и чуть приподнял их вверх, чтобы та могла видеть их. — Поверь в себя, поверь в то, что ты можешь сделать это, тогда все, что секундой ранее казалось тебе невозможным, станет более, чем реальным. Поверь, дитя, — тихо и ласково прошептал чародей, отирая большими пальцами запястья девушки.

+1

9

[indent] Возможно, если бы этот разговор состоялся при других обстоятельствах и в другом настроении, то слова Верховного Регента достигли бы цели и возымели эффект. Но он случился именно тогда, когда Клэри едва не лишил жизни вампир. Сказать, что она была в растрёпанных чувствах, не сказать ничего. Сколько раз за последний год она была на волосок на смерти? Да и началось всё с этого, когда её едва не убил демон, от которого её спас Джейс. Казалось, что месяц прожит зря, если Фрэй хотя бы раз не подвергла себя смертельной опасности. Но одно дело оказаться в опасных обстоятельствах и совсем другое получить мечом в грудь или же послужить чьим-то обедом. Она до сих пор помнила, как от вампирского венома тело сковывало удовольствием, но вместе с тем по капле из неё уходила жизнь и переходила в Сета. Рыжеволосая чувствовала, что это не развлечение, и всё же мозг в состоянии эйфории вряд ли мог в полной мере отреагировать на происходящее. Она чувствовала, что умирает, но не могла по-настоящему испугаться этого, зато сейчас, когда она постепенно приходила в себя, реальность безжалостно вторгалась в её сознание.
Все слова мага будто бы огибали разум Клариссы, надолго в нём не задерживаясь. Отдалённой частью своего разума она понимала, что Хорн прав, но поверить в это было гораздо сложнее, равно как и в свои силы и возможности, и в то, что однажды удастся встать с колен и найти путь к свету. Пока что, сколько бы она не искала этот путь, он неизменно приводил её во тьму, и прошлая жизнь и прошлые деяния то и дело нагоняли её и больно били под дых.
Алистер говорил, что она должна отринуть все злодеяния... Если бы это было так просто. Хотелось воскликнуть «вы не помогаете!», но нефилим упорно молчала. Маг не обвинял её, не укорял, скорее наоборот пытался открыть ей глаза на то, что у медали две стороны, но Фрэй слышала лишь часть этих слов - убийства, злодеяния, зверства... От этого на душе становилось ещё тяжелее, а тьма вокруг сгущалась.
Быть может, это было всего лишь фигурой речи, но иногда Клэри в самом деле казалось, что свет больше не такой яркий, а краски - не такие насыщенные, будто отныне и впредь она будет жить в полумраке. Наверное, она заслужила. Наверное, свет не для таких, как она.
Стоило Хорну сказать, что раньше она бы убила за брата, как Кларисса вздрогнула и подняла на мужчину затуманенные глаза. А сейчас?.. Сейчас бы она не убила? Сколько раз она твердила себе, что должна его ненавидеть, но это было гораздо сложнее, чем могло показаться на первый взгляд. Джонатана сложно любить, но ещё сложнее его ненавидеть, когда знаешь, какой он на самом деле, когда понимаешь его тьму, когда знаешь, что в тебе живёт нечто подобное...
Девушка тряхнула головой, прогоняя наваждение.
— Вы меня совсем не знаете, - отозвалась рыжеволосая. — Рапорты и отчёты - это ещё не вся я, - вздохнула Кларисса. Алистеру лучше оставить попытки уговорить нефилима в обратном, она должна была сама дойти до его слов, понять то, о чём он ей говорил на личном опыте и, копаясь в собственных мыслях и рассуждениях, в противном случае это никогда не даст ей покоя. Но сейчас она не чувствовала ничего из того, что говорил Верховный Регент. Фрэй не чувствовала себя ни сильной, ни светлой, ни доброй, ни талантливой.
Ей хотелось исчезнуть... сбежать... не быть той, кем она являлась.
— Братья привлекали кого-то из Спирального Лабиринта, - тихо проговорила рыжеволосая. Конклав часто прибегал к помощи магов оттуда, Имоджен Эрондейл говорила, что там были верные охотникам люди, но она не знала, кто именно, а Инквизитор не раскрывала имён. В целом это было не так важно, но Алистеру Хорну разговоры о Конклаве явно не нравились. Он достаточно рьяно отвечал на слова девушки, гордо вскинув подбородок, а глаза нехорошо блестели.
— Но может я просто больше не хочу этого? Может быть, я не хочу быть художницей, не хочу быть той, кто создаёт руны, не хочу быть Сумеречным охотником? Я прекрасно жила и без этого большую часть своей жизни, - выдохнула Фрэй. Прикосновение мага было обжигающе горячим, хотя Кларисса подозревала, что воспалён скорее её разум, а не кожа Алистера. Его голос был ласковым, заботливым, сочувствующим - так бы с ней, наверное, разговаривал отец, если бы он у неё был. Рыжеволосая высвободила руки и отстранилась.
— Я знаю, что вы хотите помочь, даже если это из корыстных побуждений, видя во мне силу, которую можно однажды использовать, - продолжала Фрэй. — Но не думаю, что у вас это получится.

+1

10

[indent]  [indent] Алистер всегда отличался терпением, свойственным многим бессмертным созданиям. Порой же он был настолько решительно настроен, что мог ждать столетиям только ради того, чтобы исполнить какую-нибудь важную для него вещь, но эта девушка начала выводить его. Он не смел показывать это ей, но, кажется, еще чуть-чуть, и ему придется сорваться, изменить своим принципам и надавать этой рыжей охотнице таких тумаков, чтобы она до конца жизни запомнила эту встречу, чтобы наконец-то поняла все, что должно.

— Неужели ты думаешь, Клэри, что я сужу о тебе только из отчетов? Я не обладаю даром заглядывать в чужие души, но все же остаюсь достаточно проницательным, чтобы прочесть тебя и сложить два и два, — тяжело вздохнув, сказал Верховный, теряя остатки своего безмерного терпения и посматривая на нее исподлобья. Ему необходимо убедить ее, но слова ему не в помощь, в этом только что убедился. Значит, другого выхода не осталось, самое время переходить от пустой болтовни к действиям.

— Я покажу тебе, кто ты есть и что ты можешь, но перед этим выслушай меня внимательно, — положив руки к себе на колени, начал мужчина. — Ты говоришь, что не хочешь иметь ничего общего с Сумеречным миром, с Детьми Ангела, но не это ли дало тебе все то, что ты имеешь сейчас? Друзей, парня, которого ты всем сердцем любишь, твою настоящую жизнь, — облизнув пересохшие губы, он продолжил, не желая тянуть драгоценное для них обоих время. — Я согласен, что она не лучшая из возможных, но разве ты бы теперь смогла, зная о существовании всего того, что сокрыто от глаз простых примитивных, жить дальше той самой жизнью, что ты жила до встречи с Джейсом? Откажись ты от своего призвания, он тебя оставит. Через месяц или через десять лет, так или иначе, но это произойдет — и никому не по силам это изменить, ибо только в твоей власти влиять на ход подобных вещей, — соберись, изгони прочь яд, отправляющий твое сердце и разум. Сделай это раньше, чем он извратит тебя настолько, что ты окончательно потеряешь себя, став безликим никем.

[indent]  [indent] Противно хрустнув пальцами, маг сосредоточился и и потянулся к Фрэй вновь.
— А теперь время действовать, — резким и молниеносным движением он обхватил ее голову ладонями обоих рук и напряг их так, что они окаменели, не давая девушке двинуться в сторону и избежать того, что он бы намерен сотворить с ее мозгом. — Я переменю в тебе одно единственное — осознание, — только и кинул Верховный, тут же прикрыв глаза и начав бормотать себе под нос заклинание.

— Готово, — констатировал темноволосый спустя минуту, тут же разжав свою крепкую хватку. — Чувствуешь? Все изменилось, теперь ты не ощущаешь пустоты и не винишь себя в содеянном, ибо ты приняла этот факт, как должное. И теперь самое время нарисовать руну, — сделав приглашающий жест одно из рук, чародей откинулся на спинку дивана, ожидая того, что он добивался с таким трудом и усилием. И так и не добился, лишь с помощью магии. Ах, если было можно сотворить точно такие чары, которые действовали постоянно, а не пару минут. Работа с сознанием своего пациента всегда исключительно сложная, но достичь успеха можно, приложив необходимые усилия. Впрочем, Всевышний не просто так наделил все свои творения мышлением и логикой. Это сила, с которой невозможно не считаться, с течением времени она преодолевает все, в том числе и самые могущественные заклятья, насланные на нее не менее могущественными магами.

— Давай же, — подтолкнул он ее, все еще замечая в зеленых глазах сумеречной охотницы сомнение и непонимание происходящего с ней. Должно сработать, должно, — мысленно взмолился про себя Хорн. Если не это, то я и не знаю, что мне еще останется сотворить, чтобы она пришла к здравому смыслу, — закончил он про себя, приходя к осознанию, что они в конце пути, а перед ними развилка. Либо прямо сейчас Кларисса поверит в это и сделает то, что считала невозможным, тем самым попавшись на его уловку, или продолжит безвылазно сидеть в своей депрессии и безучастно кидать на него вроде-как полные понимания взгляды, которые, однако, не стоят абсолютно ничего.

+1


Вы здесь » Sacra Terra: the descent tempts » A problem of memory » This could be the downfall [30.03.2017]